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Mayor, Students Recognize Latinx Heritage Month
Mayor, Students Recognize Latinx Heritage Month
Posted on 09/25/2019
An Erwin High School student speaks at the Asheville City Council meeting.By Tim Reaves
BCS Communications Department

Clyde A. Erwin High School students celebrated Latinx culture and civic engagement on Tuesday!

Members of Erwin’s M.A.N.O.S. (Mentoring And Nurturing Our Students) club traveled to downtown Asheville, where they toured BeLoved Asheville’s unique exhibit of Central American crafts and learned about the deep history of indigenous peoples in the Americas. Afterwards, they took part in an official Asheville City Council proclamation declaring mid-September 2019 through mid-October 2019 as Latinx Heritage Month.

“We want them to feel proud of who they are and proud to be involved in this community,” said BeLoved member Amy Cantrell. “We also want them to experience government meetings and the work of democracy.”

M.A.N.O.S. is a club and support system for Spanish-speaking students that provides them with homework help, English skills development, and mentorship. It also connects students to cultural learning opportunities and community resources.

M.A.N.O.S., BeLoved, and parent group De Mujer a Mujer gathered at the Civic Center for a crowded city council session on Tuesday. The groups stood behind the podium while several students read parts of the proclamation in English and Spanish. Before the students left, Asheville Mayor Esther Manheimer asked them to individually introduce themselves to the crowd.

“I felt important, valued, and also grateful,” said Erwin junior Griselda Argueta Portillo.

“I felt that we are ‘seen’ and that our culture is appreciated,” added fellow junior Julissa Roberto Vazquez.

Erwin District Family Outreach Specialist Norma Duran Brown thanked Warren Wilson College for supporting M.A.N.O.S. with mentors and activity funding. Tuesday’s event will have a lasting impact on the students, she said.

“This opportunity represented the best of our education, when we can combine creativity, inspiration, academics, depth and civic engagement,” Ms. Brown said. “Our students will forever remember their experience.”

Ninth-grader Maria Ruth Romero was one of several students who read part of the proclamation at the council meeting. She said she was nervous but felt honored and proud to have taken part.

“It is important that people know about us, our culture, and where we come from,” she said. “It’s also important that we know about them, their culture – everything to know each other better is good.”

Por Tim Reaves
Departamento de Comunicaciones de BCS

¡Los estudiantes de la Escuela Secundaria Clyde A. Erwin celebraron la cultura latina y el compromiso cívico el martes!

Los miembros del club M.A.N.O.S. (por sus siglas en inglés, Mentoring and Nurturing Our Students – que significa Tutoría y Crianza de Nuestros Estudiantes ) de Erwin viajaron al centro de Asheville, donde recorrieron la exposición única de artesanías centroamericanas de BeLoved Asheville y aprendieron sobre la profunda historia de los pueblos indígenas en las Américas. Después, participaron en una proclamación oficial del Ayuntamiento de Asheville declarando a mediados de septiembre de 2019 hasta mediados de octubre de 2019 como Latinx Heritage Month (Mes de la Herencia Latina).

"Queremos que se sientan orgullosos de quiénes son y orgullosos de participar en esta comunidad", dijo Amy Cantrell, miembro de BeLoved. "También queremos que experimenten las reuniones del gobierno y el trabajo de la democracia".

M.A.N.O.S. es un club y sistema de apoyo para estudiantes de habla hispana que les proporciona ayuda para la tarea, desarrollo de habilidades en inglés y tutoría. También conecta a los estudiantes con oportunidades de aprendizaje cultural y recursos comunitarios.

M.A.N.O.S., BeLoved, y el grupo de padres De Mujer a Mujer se reunieron en el Centro Cívico para una sesión llena del concejo municipal el martes. Los grupos estaban detrás del podio mientras varios estudiantes leían partes de la proclamación en inglés y español. Antes de que los estudiantes se fueran, la alcaldesa de Asheville, Esther Manheimer, les pidió que se presentaran individualmente a la multitud.

"Me sentí importante, valioso y también agradecido", dijo la estudiante de tercer año (junior) de Erwin, Griselda Argueta Portillo.

 "Sentí que estamos 'vistos' y que nuestra cultura es apreciada", añadió su compañera Julissa Roberto Vázquez.

Norma Duran Brown, Especialista en Alcance Familiar del Distrito de Erwin, agradeció a Warren Wilson College por apoyar a M.A.N.O.S. con mentores y financiamiento de actividades. El evento del martes tendrá un impacto duradero en los estudiantes, dijo. 

"Esta oportunidad representó lo mejor de nuestra educación, cuando podemos combinar creatividad, inspiración, académicos, profundidad y compromiso cívico", dijo la Sra. Brown. "Nuestros estudiantes recordarán para siempre su experiencia."

La estudiante de noveno grado María Ruth Romero fue una de varias estudiantes que leyeron parte de la proclamación en la reunión del concejo. Ella dijo que estaba nerviosa, pero se sintió honrada y orgullosa de haber participado.

"Es importante que la gente sepa acerca de nosotros, de nuestra cultura y de dónde venimos", dijo. "También es importante que sepamos de ellos, de su cultura: todo lo que se conozca mejor es bueno".


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